23:01 

Во имя Праймаса. Глава 14. Забытые сомнения (часть 2).

MsInitu
Злобный ленивец
Фэндом: Трансформеры
Бета (редактор): Skysword
Основные персонажи: Оптимус Прайм, Мегатрон, Рэтчет, Проул, Блэкшедоу, Старскрим, Шрезмир, Тандеркрэкер, Скаварп, Джазз, Саундвейв.
Рейтинг: РG-13
Предупреждения: OOC, AU


Тандеркрэкер вошёл в свои апартаменты и поражённо замер. В середине главного отсека на полу сидел Скайварп, а к нему сиротливо жались все три спарка первой триады ВВС и бэта связиста и первого лейтенанта Прайма. С одного бока сикера пристроился серо-белый Стардаг; он крепко держал за манипулятор испуганного чёрно-серебристого Фарфлая с подозрительно поблёскивающей омывателем оптикой. Тандеркрэкер подумал, что уже начинает привыкать к постоянному пребыванию будущего Охотника в кругу их сикерской семьи. С другого бока партнёра обнаружился Хендин в своей вызывающе-золотой броне, бережно обнимающий маленького Дарстайера. А из-за стены тем временем доносились яростные крики, полные возмущения и злости.

— Что происходит? — поинтересовался Тандеркрэкер, присаживаясь рядом с партнёром, и ласково дотрагиваясь до бросившихся к нему малышей. Те подставляли крохотные спинки, крылышки и шлемы под аккуратные, нежные поглаживания.

— Старскрим приводит свои неопровержимые доказательства Шмир, — насмешливо хмыкнул Скайварп, жадно прислушиваясь к чужому скандалу.

— Доказательства чего? Я что-то пропустил?

— Ты пропустил самую бурю, — подмигнул ему серебристо-фиолетовый сикер с чёрными полосками на крыльях. — Старскрим объявил Шмир, что, пользуясь случаем, пробил её перевод в Вос на должность директора экспериментальной Объединённой Военной Академии.

— Это что за Академия такая? — изумился Тандеркрэкер, не припоминая ни одного упоминания столь запоминающегося названия. — Что-то не слышал ни разу.

— Ставлю сезонную коллекцию сверхзаряженного энергона, что он её придумал по пути в отсек с последнего совещания! — хохотнул Скайварп. — Но теперь, конечно, разовьёт кипучую деятельность, житья никому не даст, но отгрохает эту свою Объединённую Академию.

— А почему Вос? И чем плох Кадетский Корпус?

— Слишком близко к Айакону, ТиСи. И под боком крупнейшей военной базы.

— Ясно... — протянул озадаченный Тандер. Значит, Старскрим желает спрятать своего партнёра под мощные силовые поля Воса, удержать подальше от Совета и Айакона. Значит, действительно что-то намечается. — А Шмир, как я понимаю, резко против?

— Ясное дело — против, — подтвердил его подозрения Скайварп. — Заявила ему, что без её согласия данный перевод какая-то филькина грамота. Не очень понял что это означает, но явно ничего хорошего, ибо наш ведущий ей тут же заявил, что жаловаться она может кому угодно, всё равно перевод подписан Лидерами, заверен Проулом и лично им, Старскримом. И что никто даже не пискнет против. Ну, а если пискнет, то этого наглеца Старскрим лично в расход пустит. Ну, и понеслось...

— И давно они так? — сейчас отчётливо звучал резкий громкий голос Старскрима, что угрожал закрыть к шарктиконам Кадетский Корпус, если Шмир не одумается. Потом пошли перечисления тех лишений, что должны неминуемо свалиться в скором будущем на шлемы всех, кто у власти, и что у Старскрима только одна искра, и рвать он её между делом и постоянным страхом не способен. Следом прозвучал звук, идентифицированный аудиосистемой как сдавленные рыдания, и крик главнокомандующего резко оборвался.

Почти одновременно захныкали Хендин и Стардаг.

— Довёл всё-таки, — неодобрительно буркнул Скайварп, утешая спарков. — И откуда в нём столько галантности и чувства такта?

Тандеркрэкер бросил удивлённый взгляд на партнёра. Раньше Скайварп только посмеивался над подобными взрывами ярости от Старскрима.
— Ну, ничего. Поддержим её, когда к ним можно будет зайти, — Тандеркрэкер взял на руки Дарстайера. Малыш удовлетворённо мурлыкнул прижимаясь к тёплой сикерской броне.

— Хочешь нарваться? — иронично поднял оптогрань Скайварп. — Хотя я согласен с тобой. Сейчас поддержим. А дальше будем потихонечку продавливать решение Старскрима.

— С чего ты взял, что потом она уступит?

— С того, что её спарки пойдут в эту самую Академию. Вот с ними плавно в Вос и переедет, да там и останется, — Скайварп коварно усмехнулся. Тандер опять узнавал в этом хитром, изворотливом сикере своего давнего напарника и солётника. Сантименты были бережно отодвинуты в сторону, Ищущий опять приступил к излюбленному: к плетению интриг. Как сильно многие ошибались, приписывая хитроумные планы Старскриму. О нет, в их тройке гением планирования был далеко не ведущий, им был незаметный с первого взгляда ведомый. Да, Старскрим был блестящим лидером, прекрасным командиром. Но вот манипулировать другими сикер не очень умел. Это было любимой вотчиной Скайварпа.

— И почему ты решил что она там останется? — ни клика не сомневаясь что в итоге будет всё именно так, как обозначил Скайварп, Тандеркрэкер всё-таки позволил себе подобный вопрос.

— Поверь мне, эта идея нашего главнокомандующего не так уж плоха! Оставим под её началом Кадетский Корпус и дадим свободу действий в планировании обучения курсантов в этой самой Академии. У неё отлично получается "склеивать" несовместимое. Вот пусть и учит колёсных биться с сикерами и охотниками единым целым. Она об этом давно говорила, так что пускай мечту в реальность воплощает. У неё получится.

— Хочешь подарить маленькой фем новую игрушку? — понимающе улыбнулся серебристо-голубой сикер.

— Ну не всё же на неё орать и ногами топать — непродуктивно! Она счастлива, спарки счастливы, Старскрим счастлив — значит и у нас с тобой всё прекрасно будет.

Красная оптика Скайварпа довольно сверкнула.

***

Блэкшэдоу вышел из скоростного лифта, оказавшись в медицинском отсеке, временно предоставленном Лидерам. Он уже успел побывать у Джазза и выслушать короткую историческую справку о Торусе, торсианцах, политике, быте и местных предпочтениях. Из чего сделал вывод, что мелкому автоботу несказанно повезло отмахаться от сомнительного удовольствия ковыряться в тамошних не самых лучших условиях без прикрытия, без возможности получить даже элементарный совет. Но чем больше он слушал, тем больше понимал, почему выбор Лорда Мегатрона остановился именно на нём. Да потому, что Джазз провалил бы задание. Он был слишком... светел для подобной миссии. Ему пришлось бы играть постоянно, балансируя на грани добра и зла и своих автоботских идеалов. Рэведж же был слишком слаб для подобного места. Тёмная сторона Торуса была прибежищем и оплотом мятежных искр, свободолюбивых, тех, кто не особо желал красоваться своими победами, а предпочитал уединённое спокойствие в тени и нейтралитет. Логово уставших охотников за удачей.

О да, Блэкшэдоу может вписаться в подобную комбинацию. Похоже, что он функционирует с этими теневыми торсианцами на одной волне. Это общение может стать достаточно интересным и даже приятным для него. Но условия самого Торуса... О, святой Праймас, худшую дыру придумать сложно! А ведь ему предстоит не сидеть на относительно комфортабельном внешнем кольце, а лезть исследовать как раз внутреннее, опасное кольцо. Выразив досаду лишь яростно полыхающей оптикой, десептикон прошёл до платформы, на которой лежал Лорд Протектор. Прайма рядом не было, автоботского медика тоже.

Аудиенция. Интересно.

Ни единым жестом, движением или изменением напряжения энергополей Блэкшэдоу не выдал собственного ужаса вперемежку с лёгким презрением, когда увидел полуразобранный корпус Лидера десептиконов. Броня снята, сквозь покалеченные механизмы проглядывает эндоскелет. Только протяни сервопривод, сожми в когтях открытый взору нейроствол, и в полной мере ощути судороги чужого корпуса, полную власть над чужим функционалом. Или дотянуться до неплотно прикрытой камеры искры, из щелей которой всё ещё пробивается яркий, белый, обжигающий свет. Каково это, почувствовать пульсацию трепещущей искры в своих ладонях, увидеть ужас в этих тусклых окулярах?

Мегатрон криво усмехнулся, сверкнули в приоткрывшейся щели рта обломанные клыки. Он знал что чувствует экс-наёмник, стоящий перед ним, для этого знания ему не было нужды считывать чужие энергополя. Он был десептиконом, что пробился с самых низов на самый верх, он постиг это знание изнутри. Бывший гладиатор прекрасно изучил трансформеров, подобных Блэкшэдоу. Сам был одним из них, только чуть более удачливым и более умным.
— Ты получил информацию от лейтенанта Прайма? — Мегатрон не спрашивал, уточнял.

— Так точно, сэр. Мне полагается знать что-то ещё? — Блэкшэдоу внутренне весь подобрался под тяжёлым взглядом, что будто прожигал броню насквозь. Было глупо и недальновидно недооценивать серого десептикона. Разобран он там или нет, этот трансформер всегда оставался опасным.
— Естественно. Иначе я не вызвал бы тебя сюда. Задание твоё на данном этапе не собирать информацию, а просто осмотреться, попытаться закрепиться на Торусе. Не лезь на рожон — тебя вычислят в два счёта. Никакая тактика и удача тебе не помогут. Прикрытия не будет, ничем помочь тебе мы не сможем. Это долгосрочная миссия. Но если почувствуешь провал — уноси крылья. Беспроцессорное геройство ещё никого до добра не доводило, — Мегатрон помолчал, изучающе осматривая вытянувшегося перед ним в струнку бойца, затем продолжил. — Может так случиться, что принимать решения придётся весьма скорые и нестандартные. И не всегда правильные, скажем так. Хочу понимать, что ты осознаёшь лежащую на тебе ответственность. Твоё задание будет строго засекреченным, поэтому ни патруль ни военные подразделения не будут в курсе. Проул сообщит тебе бинарный код на крайний случай. Этот сигнал мы услышим и примем всегда. Но он будет означать только полный провал и то, что ты себя полностью раскрыл. Поддержка будет выслана с ближайшей базы мгновенно, но...

— Я могу её и не дождаться, — кивнул Блэкшэдоу, осознавая в этот момент в полной мере на что он подписался. — Никаких контактов с автоботами или десептиконами на Торусе не поддерживать?

— По ситуации. Поймёшь, что контакты возможны и оправданы — действуй. Ты фигура известная, репутация у тебя тоже определённая, используй это на полную. Твоё реноме мы искажать не будем, если вскроется фальшь — будет только хуже.

— Под видом кого я еду?

— Под видом наёмника, — осклабился Мегатрон, мрачно полыхнув окулярами. — Как мне помнится, это у тебя всегда отлично получалось.
Блэкшэдоу вернул хищную усмешку.

— Прайм в курсе подобного стечения обстоятельств? Я имею в виду, в курсе ли он всех нюансов? — Блэкшэдоу поймал себя на том, что данный вопрос стал его волновать всё сильнее и сильнее.

— Полностью. Более того, твоя кандидатура одобрена на военном совете единогласно.

Боевикон присвистнул. Поистине странные времена настают.
— Хотелось бы уточнить ещё один момент, — Блэкшэдоу вперился взглядом в оптику Мегатрона.

— Ты для этого здесь, — кивнул Лорд Протектор. — Задавай любые вопросы, больше шанса задать их у тебя не будет.

Боевикон кивнул, соглашаясь.
— Если мне понадобится помощь на Торусе, не эвакуация и прикрытие, а именно помощь, могу я на неё рассчитывать?

— Думаешь о напарнике? — задумчиво протянул Лидер десептиконов, обдумывая вопрос подчинённого со всей внимательностью и серьёзностью.

— Может сложиться так, что напарник не помешает, — согласно кивнул Блэкшэдоу.

Мегатрон перевёл взгляд на белоснежный потолок. В этом был смысл, бывший наёмник не просто так спрашивал. В одиночку неплохо осматриваться, но действовать... Это не сражение на арене, конечно, и не выступление соло. Если у экс-наёмника получится зацепиться на планетоиде и разнюхать хоть что-то, ему придётся выходить на вылазки. Этот отсиживаться в тени не будет. Полезет. Как и он сам полез... Мысли тут же плавно перетекли на подземные уровни Каона, где он с Оптимусом вдвоём не смог отбиться. Не пришла бы подмога, быть бы им с Праймом уже рядом с Праймасом. А их было двое. Смог бы он провернуть тот рисковый во всех смыслах манёвр один? Мегатрон сильно сомневался. Его бы сняли в первые клики. Да и не дошёл бы он в одиночку до склада...

— Может и так сложиться, — повторил он слова Блэкшэдоу и решительно кивнул боевикону. — На партнёра можешь рассчитывать. Но только на одного.

— Больше не потребуется, — уверенно заявил десептикон, решительно расправляя мощные крылья за спиной.

— Сигнал вызова подкрепления разработает Бластер. Проул тебе его передаст перед взлётом. Это всё?

— Всё. Остальное буду соображать на месте.

— Кого хочешь видеть в напарниках? — Мегатрон внимательно смотрел на своего протеже. От его ответа зависело очень многое, как и мнение Лидера о самом Блэкшэдоу.

— Рэведжа, — не колеблясь ни клика ответил чёрно-красный трансформер.

— Хороший выбор, — одобрил Лорд Протектор и еле уловим жестом отпустил уже одобренного штабом шпиона Кибертрона.

Блэкшэдоу исчез мгновенно и неслышно, несмотря на свои внушительные габариты и мощное вооружение, коим был обвешан с головы до ног.

*Прайм, ты всё слышал?* — тут же отправил запрос по внутренней линии связи Мегатрон.

*Всё. С выбором мы не ошиблись,* — Оптимус откликнулся сразу же. — *Мне только непонятно, почему он выбрал Рэведжа, а не Джазза.*

Серый десептикон насмешливо хмыкнул.
*Портить отношения с Саундвейвом не горит желанием.*

Ответом был тихий, на пределе слышимости смешок, но от него по нейросети повреждённого трансформера расползлось медленное, согревающее искру тепло. К постоянному присутствию Оптимуса где-то на краю сознания и отклику в собственной искре ещё предстояло привыкнуть. Мегатрон поддался на уговоры партнёра, разблокировав их связь, возродив старое полноправное партнёрство. Иногда накатывали приступы подозрительности, не специально ли это всё подстроено Праймом? Не игра ли это всё? Не следует ли уничтожить его к шаркам, чтобы не чувствовать себя столь открытым и беззащитным? Но потом искра слышала другую, тут же приходил вопрос или просто ничего не значащие слова от Оптимуса, и страх отступал. С каждым разом страха, ненависти, недоверия становилось всё меньше. Прайм чувствовал — не мог не чувствовать — что происходило в искре десептикона, и тихо, незаметно, но настойчиво поддерживал его, разворачивая всю его сущность к себе обратно. Мегатрон не сопротивлялся. Больше не сопротивлялся... Ему оквинтессонило быть одному.

***

— Значит, всё-таки Блэкшэдоу, — безрадостно констатировал свершившийся факт Джазз, наблюдая в смотровое окно военной базы, как на борт обычного гражданского баркаса поднимается чёрно-красный боевикон. Баркас имел все сопроводительные документы для обычной торгово-пассажирской миссии в торговый порт дальнего планетарного сектора.

— Решили, что ждать при данной политической ситуации нецелесообразно, — уже в который раз повторил Саундвейв, тенью возвышаясь за спиной партнёра. Он чувствовал негодование диверсанта, его внутреннюю боль и смятение от замены своей кандидатуры в ответственном во всех смыслах задании, но не разделял эти чувства. Саундвейв был доволен, что на Торус летит не Джазз. И ему было отработанным налить, насколько лучше или хуже справится экс-наёмник. Главное, что партнёр рядом, что у него есть время для полного восстановления. И, главное, не придётся, отрубая нейросеть, функционировать неизвестно сколько без единого байта информации, актив ли соузник или уже в блокировке. Но терзания лейтенанта откликались всё же резкой болью в его собственной искре.

Десептикон положил серво на плечо Джазза.
— Послушай, ты сейчас не в форме. Если Старскрим прав, а в таких вопросах он обычно не ошибается, то будет ещё много заданий, не менее сложных, не менее опасных. Ещё не известно, правда ли всё тянется с Торуса...

— Искрой чувствую — оттуда, — прошипел Джазз, приклеившись взглядом к взлетающему баркасу и провожая его, пока потрёпанные стальные крылья не исчезли из вида.

Только тогда автобот отлип от смотрового окна и обернулся. Саундвейв смотрел в матовый визор и видел за ним — внутренним чутьём видел — неровно пульсирующую синюю оптику. Для Джазза подобная замена была личным оскорблением.

— Никто не считает тебя хуже Блэкшэдоу. Никто не списал тебя в резерв, — Саундвейв как можно мягче попытался пробиться сквозь эту стену отчаяния, которой сейчас отгородился ото всех серебристый трансформер, делая шаг к диверсанту и касаясь его нагрудной брони тонкими пальцами. — И никто не отстраняет тебя от военной службы. Если ты считаешь иначе, рекомендую посетить Мегатрона.

Джазз невесело хмыкнул.
— Нет уж, спасибо! Пусть с ним Прайм консультируется.

Саундвейв улыбнулся краешком рта, позволив партнёру задержаться взглядом на своих губах.
— Тогда прекрати впадать в депрессию. И если хочешь вернуться в строй как можно скорее, слушайся Нокаута.

— Во всём? — с подозрительным смирением в голосе переспросил Джазз.

— Во всём, — подтвердил Саундвейв, внутренне уже напрягаясь. Такая смена настроения ничего хорошего лично для него не сулила. — И никаких коннектов на рабочем месте!

— А где тогда? — немедленно возмутился диверсант. — Ты работу даже в личный отсек таскаешь! Между прочим, у тебя ещё есть партнёр и бэта.

— Спасибо, что напомнил, — хмыкнул Саундвейв, хотя слова и действия Джазза ему были крайне приятны. — Этому самому партнёру тоже неплохо бы вспомнить, что у него есть бэта.

— Да помню я, помню. Но что мне делать, если заправляться мы ходим к сикерам, играть мы ходим туда же, гулять в рекреации тоже только с крылатыми, — скривился Джазз, отворачиваясь. — Похоже, ни собственному спарку, ни партнёру я сейчас не очень-то и нужен.

— Джазз, ты сейчас похож на капризную фемку, — не упустил возможности подколоть автобота командир корпуса связи, тем временем обнимая бондмейта. — Я и не думал, что отсутствие движения может так влиять на процессор взрослого меха.

— На процессор влияет отсутствие полноценного коннекта, — не сдавался Джазз, тем временем притираясь к связисту ещё теснее, до лёгкого скрежета брони.

Саундвейв почувствовал нарастающее напряжение в нейросети. Партнёр, несомненно, также уловил эти незначительные изменения, так как стал легко скрести когтями гладкий чёрный бок.

— Джазз! — возмутился десептикон, стараясь не улыбаться на откровенные действия партнёра. — Так не делается.

— Если ты мне не отдашься сегодня же вечером, — пригрозил тихо серебристый трансформер, с усилием проводя когтями по гладким пластинам живота Саундвейва. — Я сконнекчу тебя прямо в медотсеке Мегатрона.

— Договорились, — шепнул на аудиодатчик Джазза связист, отмечая с удовольствием лёгкую дрожь изящного серебристого корпуса от данного обещания.

***

— Стар! — возмущённо пискнул чёрный спарк на руках у Джазза.

Лейтенант обречённо продул вентсистемы, с немым укором взирая на собственную капризную бэту. Спарк же буравил красными окулярчиками своего создателя, надувшись и скрестив крохотные манипуляторы на грудном отсеке. Сзади его спины шевелились небольшие, пока ещё короткие, плоскости, что в будущем обещались вырасти в мощные красивые крылья.

— Давай ты допьёшь свою порцию, и тогда, обещаю, мы пойдём к сикерам! — сдался автобот, понимая, что если не пообещать маленькому упрямцу скорую встречу с его другом, ничего хорошего не выйдет. — И как только Саунд с тобой управляется...

Спарк радостно чирикнул и протянул серво к недобитому кубику с бледно-лиловым энергоном. Бережно поддерживая кубик, пока малыш жадно поглощал положенную дневную норму, Джазз не без удовольствия осматривал их с Саундом создание. Нет, всё-таки Фарфлай получился редкостным красавцем! На чёрной броне уже проступали серебристые детали, что яркой паутиной красиво контрастировали с тёмным фоном. Светло-алая, почти полупрозрачная оптика завораживала своей открытостью.

— В тебе всё-таки угадывается твой дани, от меня у тебя ничего нет, — тихо засмеялся Джазз, когда спарк довольно фыркнул, отталкивая ладошками от себя пустой кубик, и разбрызгивая светлые капли вокруг себя. — Наелся?

Тонкая трель, которую выдала на высоких частотах бэта, показывала в равной степени удовлетворение и нетерпение.

— Идём, идём уже, маленький интриган! — воскликнул лейтенант, откидывая пустой кубик в угол, не особо заботясь кто его оттуда уберёт, и поднимаясь на ноги. — Как только тебя ещё терпят там!

— Стар! — радостно взвизгнул малыш, подпрыгивая в крепких объятиях своего опи.

— Стардаг. Да, мы идём к Стардагу, — согласился с ним Джазз, выходя из их с Саундвейвом апартаментов и направляясь к дверной панели в личный отсек Старскрима и Шмир.

На вызов ответил сам главнокомандующий, открыв дверь под радостный щебет двух сикерлетов — серо-белого и золотого — что яркой стайкой вились возле его ног.

— А, наш приятель, — улыбнулся Старскрим Фарфлаю, одновременно делая приглашающий жест Джаззу. — Проходи. Что, выпустили из медотсека?

— Под честное автоботское, что не буду совершать глупостей, — пошутил Джазз, проходя в шикарные апартаменты ведущего первой тройки ВВС Кибертрона.

Лейтенант нагнулся, опуская вниз своего спарка, прямо в объятия радостного серо-белого сикерлета.

— Фай! — воскликнули разом Стардаг и Хендин, повисая на более рослом товарище с двух сторон. — Фай, играть!

Джазз с некоторым изумлением заметил, что будучи ровесником со Стардагом, Фарфлай уже возвышался над стройным сикерлетом почти на полшлема. Хендин на фоне них двоих казался вообще почти воздушным, словно лучик солнца на далёких планетах. Хотя, это могло быть оптическим обманом, благодаря его удивительной золотой броне.

— Хендин действительно более стройный, — угадал его мысли Старскрим, и в его голосе послышалась неподдельная гордость. — Он обещается быть скоростным и очень манёвренным истребителем.

Не зная что следует отвечать в таких случаях, Джазз просто согласно кивнул. И только тогда он понял, что в отсеке нет крылатой фем.

— Шмир? — коротко спросил он, следуя за хозяином апартаментов вглубь главного отсека.

— В Кадетском Корпусе. Бамблби сегодня в Совете заседает, — сикер заметно скривился при слове "совет", и Джазз не мог с ним не согласиться. — Она теперь часто там пропадает. Но когда кто-то из нас здесь, мелких мы оставляем дома.

— Старскрим, скажи, что-то кроме высадки агента на Торус планируется? — понизив громкость вокалайзера, спросил Джазз напрямую.

Сикер обернулся, несколько кликов абсолютно спокойно изучал лейтенанта своей красной пронзительной оптикой, затем медленно кивнул.
— Личное или профессиональное? — конечно, Старскрим, сразу же догадался о самой сути проблеме диверсанта, изучающе рассматривая теперь Джазза. В его голосе не было ни насмешки, ни превосходства.

— Не знаю, — признался Джазз. — Наверное, всё вместе.

Сикер кивнул каким-то своим мыслям, побарабанив пальцами о столешницу. Затем протянул руку и нажал какие-то кнопки на настенном пульте управления. Системы слежения автобота тут же предоставили отчёт по изменению энергополей вокруг: включен шумоподавитель. Вот значит как, главнокомандующий опасается прослушки! Джазз мгновенно весь подобрался.

— Как я понимаю, тебя пока не ввели в курс дела, — скорее подтвердил сей факт, чем спросил, Старскрим, откидываясь на спинку кресла, сконструированного специально для лётных моделей. — Я подобного не одобряю, но ты не в моём ведомстве. Но у меня также не было и никаких инструкций от Лидеров относительно того, чтобы не обсуждать возникшие затруднения со старшими офицерами, — кривая усмешка ведущего первой тройки вышла по истине пугающей и хищной. — Оставим Торус до тех пор, пока с него не придёт хоть какая-то информация. А это вопрос не ближайшего будущего. Теперь нам надо разбираться с тем, что мы имеем у себя под боком.

— Совет? — тут же оживился диверсант, почувствовав знакомое поле деятельности.

— И не только, — уклончиво ответил Старскрим. — Советом вплотную занялись Проул и Бамблби. Миража и Бластера "запустили" в элитные круги... хм... высших слоёв.

— Миража — понятно. А Бластера как? — Джазз с благодарностью принял из манипулятора десептикона среднезаряженный немного подогретый энергон.

— В качестве ведущего светских раутов, — хмыкнул Старскрим. — Он теперь заведует вечеринками, закрытыми тоже. Куда не сможем попасть мы, попадёт он со своей музыкой. Треки, разговоры вокруг закулисных интриг, касающихся гонок теперь курирует Блэр. Нокаут контролирует и следит за всем внутри своей клиники. У него есть некий доверенный штат среди медперсонала, так что охват среди контингента повреждённых трансформеров у нас есть.

— Рэтчет?

— Рэтчета и Фарму не вмешиваем, — сухо отрезал Старскрим. — Им и так по самое не хочу достанется.

Трансформеры помолчали, некоторое время наблюдая за вознёй спарков. Хендин в обнимку с огромным шаттлом резво удирал от атакующих его с двух сторон Стардагом и Фарфлаем.

— Слаженно как действуют, — прокомментировал сей дуэт Старскрим, уже с технической позиции оценивая действия собственного сикерлета и маленького Охотника. — Знаешь, Джазз, поговори с Саундвейвом на счёт совместного обучения Стардага и Фарфлая. Может быть, конечно, я ничего не понимаю, но эти двое определённо формируют лётную пару.

— Пару? Я никогда не слышал о парных сикерах, — признался автобот, тоже с интересом теперь подмечая явно слаженные манёвры маленьких трансформеров. Хендин на удивление долго продержался против двух весьма профессионально загоняющих его в угол приятелей, но потом его со счастливым визгом всё-таки сбил с ног Фарфлай. Тут же сверху на брата навалился серо-белый сикерлет, и все трое весело смеясь клубком покатились в сторону.

— Иногда бывает, — задумчиво заметил Старскрим. — Триада более совершенна в плане манёвров чем пара или четвёрка. Но раньше очень часто встречались пары.

— Но Фай же Охотник! Они пары не образуют, они летают каждый на своём месте в эскадрилье.

— Странные времена наступают, верно, автобот? — Старскрим подпёр острый подбородок изящным серво, чуть изогнув оптогрань. Джаззу почему-то показалось уместным увидеть на этих манипуляторах гранёные браслеты. Несмотря на всю свою мощь и свирепость в бою Старскрим всё-таки был слишком элегантен, чтобы оставаться просто боевой моделью. Элита... и этим было всё сказано.

Диверсант сделал глоток энергона, отмечая про себя восхитительный вкус и чистоту напитка. Неудивительно, что его бэта рвалась на заправку именно к сикерам. Он бы и сам не отказался от такого топлива.

— А что с Советом? — вернулся к делу Джазз. Его почему-то весьма беспокоила нынешняя ситуация. По взгляду Старскрима автобот понял, что его понимают и его опасения разделяют. В данном вопросе они абсолютные союзники.

— Проул поднял свои старые связи. Айронхайд напряг знакомых. Хотя вашего командира как раз можно понять: его партнёр почти каждый день вынужден находиться без прикрытия в этом гнезде шарков. Короче, куда можно, понатыкали видеокамер и датчики слежения. Прослушка ведётся постоянно. Не только внутри Совета. Но всё мы охватить не в состоянии. Хотя зацепки уже есть. Группа Саундвейва засекла закодированные сигналы, передающиеся строго через определённые промежутки времени. Каждый орн — новый промежуток. Сейчас их расшифровывают.

— Потом будете отрабатывать разные версии? — Джазз обдумывал только что услышанное. Значит всё-таки кто-то из трансформеров. Стало гадко от ощущения что среди них ходят те, кому наплевать на свою расу, на процветание таких же как они.

— Нет уж, увольте! Моё дело — охрана воздушных коридоров и границ. Мне по самые закрылки своих проблем хватает, чтобы вешать на себя чужие, — скривился Старскрим. Узкие крылья за его спиной раздражённо вздрогнули. — Пусть Прайм, Проул и ваш драгоценный Ред Алерт развлекаются.

— Не любишь Реда? — хмыкнул Джазз. Его позабавила реакция главнокомандующего на имя начальника безопасности.

— А его можно любить? — саркастически поднял оптограни Старскрим. — За что, интересно?

— Своё дело он знает, — возразил лейтенант.

— Нейропроводку мотать он знает как — это точно, — капризно упёрся на своём сикер. — Вот помощник ему достался стоящий. Я бы его в свой штаб с удовольствием перетянул. По нескольку раз объяснять не надо, что от него требуется.

— Блю, что ли? Он исполнительный мех. Но ещё молодой, неопытный.

— Все с чего-то начинали, — назидательно произнёс Старскрим, закидывая ногу на ногу. Блеснули в лучах освещения отсека изящные каблучки-дожигатели.

Джазз опять не смог не оценить изящества сикера. Интересно, разговоры, что Мегатрон и Старскрим... Автобот бросил из-за непроницаемого визора быстрый взгляд на точёный фейсплет авиатора, как будто опасаясь, что тот может почувствовать к своей персоне столь повышенное внимание. Слишком красив, надменен. Спросить напрямую? Джазз подавил немного истеричный смешок в зародыше. Нарываться в данном случае — подписать себе деактив. Старскрим не посмотрит ни на его должность, ни на привязанность Шмир к Джаззу, ни на последующую ярость Лидеров — прихлопнет сразу как паразита. Нет, в принципе, поделом будет. И всё-таки больше да, чем нет. Не мог Мегатрон упустить такое совершенство подле себя! А Старскрим? Лишнее влияние, понятное дело. Как говорится, деловые отношения — ничего личного.

Тряхнув шлемом, отгоняя совершенно неподобающие мысли, Джазз решил уточнить последнее, что его мучило.
— Хотел спросить насчёт Параллели...

— Хм... ты от Саундвейва что ли понабрался? — серебристый, стройный сикер смотрел иронично и с явно возросшим интересом. — Прям какая-то викторина, честное слово!

— Это означает да или нет? — Джазз широко улыбнулся.

— Да, лейтенант. Это означает — да. На Параллели тоже волнения.

***
(по данному фрагменту есть драббл, как бы взгляд с другой стороны)

Скайварп переместился чуть левее спины ведущего, заглядывая тому через плечо. Подозрительно тихий и спокойный Старскрим увлечённо подогревал энергон с кристаллами. В отсеке было на удивление прибрано: игрушки в коробках, коробки на местах. Бросив взгляд в открытую нишу в стене, Скайварп заметил, что вся она забита среднезаряженным и низкозаряженным энергоном. Значит, Старскрим успел пополнить семейные запасы, ибо с утра, когда ведомый был в этих апартаментах, Шмир доставала для сикерлетов последние кубики.

— Опять поругались? — догадался Скайварп, с любопытством изучая приглушённый свет в апартаментах, вазочку с дорогими крии на столике и коробку с энергокристаллами. — А мелкие где?

— В подзарядке, — нехотя ответил Старскрим, наконец извлекая из конуса света доведённый до готовности кубик энергона. — Пришлось сводить их в торговый центр, чтобы напрыгались и не капризничали.

— Что на этот раз принесли с собою? — хмыкнул серебристый сикер с чёрно-фиолетовыми вставками.

— Стардаг увидел набор голографических рамок с научными лекциями о квантовой механике, а Хендин вцепился мёртвой хваткой в парные мечи.

— Сразу ясно кто кем будет, — усмехнулся Скайварп. — ТиСи и Дарстайер с вами не пошли?

— Нет. Тандер решил, что сегодня они посетят кристаллический сад.

— Мда... меня тоже так клинило?

— Если ты о повышенном фоне романтизма, то нет. Можешь быть спокоен, твой скверный характер изменениям не подвержен, — фыркнул Старскрим, оборачиваясь к сотриаднику с самым что ни на есть язвительным видом.

— Скрим, ты становишься до ужаса предсказуемым — это раз. И два — ты брюзжишь как старая развалина! — Скайварп весело ухмыльнулся, наблюдая за мелькнувшей досадой в оптике ведущего.

— Варп, сделай милость, свали на квинт! — устало попросил Старскрим. — Сейчас Шмир вернётся. А у меня несколько иные планы на вечер, чем дружеские посиделки.

— Кстати, а где она? — Скайварпа было не так легко смутить.

— Сегодня отряд штурмовиков прибыл с флагмана Ультра Магнуса, с ними группа разведчиков. Так что она с Арси встречается.

— Ооо! — многозначительно протянул чёрно-фиолетовый сикер, со смехом отступая под грозным взглядом главнокомандующего. — Понял-понял! Тебе устроили разнос, а ты теперь пытаешься найти пути к примирению! Что ж, мешать не буду. И если что, дай знать, мелких ради такого случая можем и к себе под крылышко забрать.

— Пристрелю! — хмуро пообещал Старскрим вслед удаляющимся дрожащим от смеха крыльям.

***

Оптимус сидел на платформе Мегатрона, изучая протянутый партнёром датапад. Просматривая предоставленную информацию, он хмурился, что приводило в искреннее восхищение десептикона.

— Мегз, будь добр, сбавь убийственную силу своей усмешки, — улыбнулся автобот, бросая на серого меха взгляд поверх датапада. — Мы вроде серьёзные вещи обсуждаем.

— Брось! Когда ты так старательно делаешь вид, что тебя всерьёз заботит эта ахинея из одинаковых отчётов, у меня создаётся впечатление, что ты их вообще не читаешь! — хмыкнул Мегатрон, заводя один из серво себе за шлем, и кладя на него голову.

— А что же я в таком случае делаю? — Оптимус сдаваться не собирался, и этим самым явно раззадоривая десептикона ещё больше. Мегатрону такая игра нравилась.

— Например, мечтаешь? — предположил серый трансформер.

— О чём же?

— Хм... Знаешь, Прайм, это весьма провокационный вопрос, — мурлыкнул десептикон, при этом еле заметно передвигаясь в сторону гладкого сине-красного бедра. — Если я угадаю, тебе придётся выкручиваться, а мне — старательно делать вид, что я тебе верю. Если я не угадаю, я поставлю в весьма глупое положение себя, тебя и большую часть нашего командования.

— Даже так? — в глубине синей оптики сверкали искорки веселья, но глубокий тихий голос Лидера автоботов оставался спокойным и ровным.
— Абсолютно. Какой вариант предпочтёшь? — Мегатрон чуть притушил оптику, наблюдая за партнёром. В этот клик он наслаждался всем: его обликом, ощущением энергополей, тихим спокойствием собственной искры, что ловила ответ своей половины безошибочно легко.

— А третий вариант в твоей картине мира предполагается? — Прайм отложил датапад на соседнюю платформу и обернулся к Мегатрону, одновременно кладя ладонь на серые грудные пластины.

— Даже не знаю, что тебе ответить на подобное предположение...

Тут вокалайзер десептикона сбило от потрясающе острых и приятных ощущений: пальцы автобота проникли внутрь механизмов, нежно поглаживая системы и проводку.

— Прааайм, — низкий, тихий рык осуждающе разнёсся в медотсеке.

— Мегз? — невинно переспросил Оптимус, наклоняясь к серому фейсплету ниже, ещё ниже...

***

Рэтчет вышел из кабины лифта и даже успел по привычке сделать два шага, прежде чем сообразил, что сообщение о скором прибытие Проула может подождать... джоор, два джоора или вообще до следующего орна. Переплетённые корпуса двух рослых боевиконов на медицинской платформе не оставляли сомнений в данном простом и доступном тезисе.

Медбот осторожно зашёл обратно в лифт и спустился на уровень ниже. На клик ему показалось, что он попал на Торкулон, в отделение местной клиники для пациентов с нестабильными процессорами и повреждёнными логическими цепями.

В одном из отсеков шло настоящее веселье. Шумное семейство сикеров первой триады вместе со своими бэтами громкими криками, смехом и звоном кубов с энергоном приветствовало активацию нового сикерлета. Ах, ну да... Тандеркрэкер же носил...

Рэтчет подошёл к прозрачной перегородке.

На сильных манипуляторах улыбающегося Тандера лежал крохотный, просто-таки изящный до неприличия спарк серо-рыжего цвета, дрыгая в воздухе тоненькими серво. Очертания корпуса никак не напоминали сикера. Медик с изумлением рассматривал бэту Ищущего. Неужели фем? Однако... И тут спарк обернулся и уставился прямо на Рэтчета пронзительно жёлтыми и удивительно спокойными окулярами. Какое-то старое, давно забытое чувство затопило все системы, сдавив предчувствием заметавшуюся искру. Нужно будет последить за этой малышкой. Очень странное сочетание.

Но сикеров, казалось, не волновал ни размер их бэты, ни цвет окуляров, ни гендерная принадлежность. Тандеркрэкер и Скайварп, склонившиеся над крошкой с двух сторон, улыбались маленькому трансформеру открыто, радостно, касаясь с трогательной осторожностью её маленьких пальчиков. Старскрим если и был удивлён, то на его хорошем настроении это никак не сказалось. Он стоял, крепко обняв своего партнёра, крылатую фем, и весело чему-то смеялся.

Рэтчет отступил назад. Он хотел было пройти в ординаторскую к Нокауту, но вовремя увидел рядом с красно-бордовым блестящим корпусом ярко-синюю броню. Блэр. Уж слишком тесно перемешались яркие пятна на фоне белизны медицинских стен. Мешать не стоит.

Старший военный медик автоботов печально усмехнулся, останавливая взгляд на другом конце коридора, где в углу, коварно зажатый своим ненасытным бондмейтом, терял последние аргументы в свою защиту Саундвейв. Красная оптика связиста уже беспорядочно мигала, что не оставляло никаких сомнений в дальнейшем сценарии. Наверняка, Нокаут в курсе. Не зря же он так до сих пор и не занял палату Джазза под другого пациента.
Да все они здесь сговорились!

Рэтчет яростно фыркнул, и толкнул дверь, выходящую на уличный помост, отходящий отростком от ближайшей стартовой площадки.
А чего злиться и негодовать? Всё правильно. Это и есть жизнь в её проявлениях. Партнёр, семья, бэты... Не палёная проводка, не обугленные части корпусов, не запах свежей пайки, а именно подобные крепкие, бережные объятия, тёплая улыбка, ласковый взгляд, полный желания...
И уж точно не голые, нескончаемые отчёты.

— Даже не знаю, что сказать на столь неожиданную встречу в столь странном месте, Проул. Предполагаю, что вопрос о том, что ты здесь делаешь, лучше не задавать? — Рэтчет дошёл до главного военного тактика автоботов и замер рядом с ним, также облокотившись о перила.
— Рэтчет, сдаётся мне, ты прекрасно знаешь повод, по которому я предпочитаю... прогуляться в данный момент, — ровный голос Проула прозвучал на удивление уместно для узкого прохода, отгороженного от бездны пустоты тонкими перилами.

— Знаю, — хмыкнул медбот, окидывая взглядом не только залитую разноцветными огнями освещения территорию клиники, но и сам Айакон, что раскинулся за оградой сложным переплетением витых силовых конструкций, подвесных мостов и автомобильных магистралей в ярком свете уличных фонарей. — Там этих самых причин несколько. На выбор!

— Могу ли я сделать в ответ соответствующие выводы о твоём пребывании в столь странном месте? — Проул перевёл взгляд светло-голубых окуляров на ухмыляющегося медбота.

— Можешь. И будешь в этом предположении абсолютно прав, — при этих словах тактик удовлетворённо кивнул, будто только что решил старую и сложную задачу.

Оба трансформера молчали довольно долго, разглядывая открывающийся пейзаж сверкающего, переливающегося в разноцветных лучах Айакона. Они следили взглядами за скользящими силуэтами спорткаров и изящных гоночных болидов, что вихрем проносились по магистралям, за грузовыми перевозчиками, что солидно тянули свои нагруженные прицепы по дорогам, за тяжёлыми броневиками. На всегда тёмном кибертронском небе, что ни разу не знало света солнца, а вечно купалось в сиянии холодных звёзд, то и дело мелькали яркие всполохи сигнальных огней на крыльях джетов и истребителей. Пару раз величественно проплыли в вышине шаттлы. Вдалеке на посадку в космопорт заходили огромные пассажирские флагманы.

Айакон жил своей самостоятельной, отдельной, пульсирующей жизнью. Он дышал, он разрастался, он жадно тянулся во все стороны. Столица Империи, сосредоточие надежд, мечтаний, всеобщих волнений. Место, где вскипал в трубопроводах энергон от одного ритма, заданного огромным мегаполисом.
— Рэтчет, как ты думаешь, такие ветераны как мы с тобой... мы тоже можем со временем перестроиться... приспособиться? — Проул не отрывал усталого взгляда от сияния далёких огней, вся его поза выражала молчаливую, мрачную решимость стоять до конца. Столько, сколько потребуется.
Медбот отвёл взгляд от праксианца. Он не знал что ответить тому, кто привык все эмоции, переживания, мысли держать в себе, подконтрольно, жёстко. Тактик ассоциировался с точными расчётами, выверенными схемами. Он был частью военной системы. Никого уже не волновало, каким он был до войны. Сейчас Проул олицетворял собою строгий регламент военного времени, и ничего лишнего. Старший офицер, правая рука Правящего Прайма, тот, кто вершит справедливость. Кто согласится встать подле него, принять от всегда холодного, выдержанного трансформера толику его внимания, согласится на те жалкие крохи времени, что сможет урвать один из самых вышестоящих военных чинов всея Империи? Кто будет готов разорвать привычный шаблон настолько, чтобы увидеть за всегда уверенным, сдержанным военным советником бесконечно одинокую, почти заиндевевшую искру? Кто сможет рискнуть попытаться разрушить ту стену отчуждения, что Проул выстроил вокруг себя ещё в начале войны?

Рэтчет не знал подобных ответов. Как не знал ответа и на собственные вопросы, сможет ли он сам теперь довериться, прикипеть искрой, подпустить кого-то к себе столь близко, чтобы окунуться в чужое тепло, внимание, заботу? Как можно смотреть в чьи-то окуляры и говорить о любви, мечтать о мирских глупостях, когда каждый орн несёт в себе только пугающую неизвестность? Когда смотря на партнёра, собственная искра будет сжиматься, представляя этот же корпус серым, безжизненным, обозначенным сухой медицинской формулировкой "деактив". Сколько он видел таких, потерявших бондмейта, бэт... Сколько их выло у него возле отсека, скребя в бессильной ярости пол и стены, сколько сжималось в невообразимо тугой кокон, не в силах вместить и перенести столько боли сразу? И скольких он проводил вслед за их партнёрами в колодец всех искр?

Подобных трагедий бессчётное количество. Рэтчет уже перестал обращать на них внимания. Перегорел, наверное. Или искра очерствела, глядя постоянно на чужие страдания, что за прозрачной перегородкой его медицинского отсека, что на ремонтной платформе.

Старший офицер медицинской службы участливо опустил манипулятор на плечевую чёрно-белую накладку. Проул еле заметно вздрогнул.

— Знаешь, Проул, я не привык так говорить, не в моей привычке, знаешь ли, но более чем уверен, что всё будет хорошо! — соврал Рэтчет, глядя в бледную оптику боевого товарища, в глубине которой пряталось тщательно скрытое ото всех безграничное отчаяние. — Видишь, даже Прайм и Мегатрон сумели вновь найти общий язык. Для меня это один из показателей наступающих перемен. Никто не говорит, что будет легко. Перестраиваться всегда сложно. Но всё это... правильно.

"Как правильно и то, что обязательно должны пройти отсев и те, кто уже неспособен на нежность, чувства. У кого нет шансов на мирную, счастливую жизнь", — обречённо подумал Рэтчет, тем временем похлопывая по спине тактика. Проул заметно расслабился. — "Такие как мы с тобой, Проул, просто необходимы. Мы станем той чертой, той преградой, что даст право вот им — молодым, счастливым, порывистым — функционировать полностью и открыто. Мы — их стражи. Стражи их покоя и счастья. Если вдуматься, на общем фоне это не такая уж и большая жертва для всеобщего процветания. Что поделать, старый друг, не всем суждено любить и быть любимыми. Не всем, Проул. И в этом нет нашей вины. Просто... так сложилось. Нужно терпеть. Стоять до конца. Сколько можем. Мы это хорошо умеем, ведь так, старый друг?"

Проул же продолжал молча наблюдать за оживлёнными автострадами и маревом космопорта на горизонте. Но в его позе больше не чувствовалось болезненного отчуждения. Странно, но обычные слова иногда могут поддержать и дать призрачную, но такую необходимую надежду. Надежду и силы простоять ещё хотя бы один орн, продержаться и не отступить перед трудностями и очередной порцией боли и разочарований.

@темы: Праймас, трансформеры

URL
   

С приветом оттуда

главная